Nº 102

CASINO ARTESANOS 140 AÑOS DESPUÉS

            Por cuanto sé, considero a esta institución como la más veterana de las existentes en nuestra ciudad, de las que cívicamente; fueran fundadas para enriquecer y crear inquietudes ciudadanas; puesto que el siete de octubre de este año, cumplirá los 140 años; por lo que es bueno recordar sus inicios y andaduras a lo largo de tanto tiempo y habiendo sufrido todos cuantos avatares padeció nuestra trágica historia y que no creo necesario recordar, puesto que es obligación de todos el saberlo para que no se repitan esos trágicos hechos; que a tantos y tantos nos marcaron de por vida.

            En aquella época y siendo Jaén algo así como “un pueblo grande” pese a ser capital como hoy; se inicia su andadura con nada menos que 320 socios; que es lógico pensar y deducir, eran los más inquietos de sus habitantes; que dirigidos por ilusionados dirigentes; trataron de darle una vitalidad que hoy y viendo “las apatías” reinantes, asombra al que mueve un poco “su caletre”; pues veamos lo que realizaron o intentaron realizar, aquellos jiennenses en un ambiente de atrasos aterradores.

            Creación de la primera Caja de Ahorros de Jaén, para liberar a las clases más necesitadas, de la feroz usura que entonces se practicaba y que cobraba, del 20, 30 y hasta el 60 % de interés; Caja que fue creada y funcionó… no sé cuanto, pero funcionó. Lo triste es que “aquella semilla”, fue olvidada y hubieron de pasar más de cien años hasta que surgiera otra entidad igual y que hoy felizmente… vive y prospera.

            En tiempos en que aún y en Alemania; “el Canciller de Hierro”, no había desarrollado la primera seguridad social europea; estos antepasados nuestros, crean una seguridad social para sus socios, dotándolos de un botiquín con medicinas y facultativos; así como con un fondo dinerario, para subsidios por enfermedad o accidente, para de alguna manera, que no “faltara el pan de cada día” al imposibilitado de ganárselo, por circunstancias adversas.

            Fue creada una biblioteca para los socios tener acceso a todo tipo de lecturas, puesto que esta sociedad ha sido siempre apolítica… y deduzco que igualmente no adscrita a ninguna religión o filosofía determinadas. Fomentándose charlas, conferencias y actos sociales y culturales, de todo tipo.

            Fundaron lo que puede reconocerse como la primera Escuela de Artes y Oficios, que hubo en Jaén y seguro que fue, “la madre” de la que hoy sigue habiendo y que tan buenos servicios prestó y presta, por lo que es obvio hablar más de ella.

            Fundaron y mantuvieron escuelas nocturnas y diurnas; clases que en algunas de sus modalidades, duraron hasta 1970… o sea, “un siglo de continuidad”. Para el estímulo de alumnos o discípulos, fueron creados premios y actos para su entrega.

            Hasta llegar al actual presidente D. Felipe Jiménez Melero; al que debo una información bastante buena y muy bien resumida… pasaron por esta entidad, un cúmulo de jiennenses bastante extenso, algunos de los cuales figuran en la Historia de España; por lo que convendría el que “alguien”, se preocupara de editar un “librito”, con toda esa “historia viva de la ciudad de Jaén”; para que al menos no se pierda la memoria.

            Hoy la sociedad, cuya denominación correcta es. “Asociación Sociedad Caja de Socorros Ilustración y Recreo Casino Artesanos”… va existiendo gracias a esas minorías “heroicas”, que se resisten a que una obra desaparezca; y la sociedad permanece incluso en la sede en que fuera fundada (si bien cedida bajo condiciones al Ayuntamiento) tratando de mantener y cuidar de la entidad… esperemos que por muchos años aún.

            Y digo que “esperemos”, puesto que entre mis muchas experiencias, tengo la de haber dirigido “y levantado”, la sociedad “Club 63”; para llegado a un tope máximo, ver como ha ido decreciendo hasta llegar a la actualidad, en que si bien sobrevive, pero y por cuanto he vivido allí… “irá muriendo junto con los socios que aún quedan vivos y permanecen fieles”… a lo que ya y generalmente hay fidelidad en estas sociedades, o sea, a leer el periódico, tomar el café, vino o cerveza, jugar al dominó y poco más.

            Llevamos ya muchos años de decadencia en España… decadencia notable en lo que a inquietudes intelectuales, sociales y cívicas se refiere (no en lo material que se ha progresado “una enormidad”) y los viejos por viejos, los maduros por maduros… y los jóvenes, con “sus botellones y otros muchos entretenimientos de panza y barriga (nada de cerebro)”, ni se les hable de otra cosa que no sea… “dinero, manjares, buena vida y poco esfuerzo”… o sea, lo que nuestro sabio dicho afirma… “aquí me las traigan todas”.

            Es por lo que todas las entidades cívicas, que han sobrevivido; han sido “conquistadas”, por los políticos y su política; pero las que seguimos pagando todos vía impuestos, que pagamos en cuantía y abusos nunca padecidos hasta la fecha… la sociedad civil, vegeta en épocas de abundancia y no se complica la vida… “que piensen otros”, o como dijera Unamuno (creo recordar mientras escribo)… ¡Que inventen ellos!... amén… “de los amenses”.

 Torre del Mar (Málaga) 15 de Mayo del 2008

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